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School Refusal Behavior in High Functioning Autism Students 


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I’ve gone to home visit this morning.  The mother is worried that her 13 year old son with High Functioning Autism/Asperger who refused to go to school in the past two months, may not be willing to talk about his school problems.  Actually, her son is very transparent, perceptive and expressive that he tells me how he likes learning and sees school as an important place to learn things.  He is admirable.  He simply doesn’t know why he gets anxious and feels stomachache before he goes to school.  In retrospect, he had that experience when he was in senior primary school.  I am optimistic that he will develop some skills and personal resources to overcome his anxious experience about going to school.  The ultimate goal should be how to manage anxious experience, enjoy learning and develop adaptive skills through school life.  

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亞斯伯格與拒學症

 
碰到拒學症個案當然不會低估其難度,尤其是經已兩三年拒學的亜斯伯格學生更是棘手。若該生是讀高中的話,我必建議他們先作情绪問题評估,進而做職業志趣及能力測試,藉此訂定選科擇業的方向,其後便可部署切合個人發展的時間表和路缐圖了。最重要的一步莫過於定立有規律的生活,依時起居飲食才有希望把生活重納正軌。而得到家庭成員參與團隊協作,機乎是個案成敗的一個關鍵。校方配合也很重要。

想到我其中一個初三學生因不肯冲凉與父親口角,翌日不肯上學,真令我擔心不已。希望那學生不會繼續出現拒學行為,否则後果不堪設想。 

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初中生提前入大學?

細蛋(小名)智力頂尖1%自少已慣了在課堂捱悶,多年來他但求『不過不失』。細蛋上了中學更感課程太淺無法投入,『悶得要死』。原來沉悶的學習生活為細蛋帶來莫名的精神壓力,他坦言靠『打機』(電玩)及過程中大講粗囗來減壓。
過去三年,我不斷鼓勵他透過參與世界著名的資優夏令營,從中選取一些特別合符興趣和能力的課程,為其學習熱忱做『保養』。
今學年,細蛋心情特別矛盾。年初為給他一些學術挑戰,我幫他報考了倫敦中學會考數學和物理兩科,結果考獲A和A*。夏令營時他發覺在電腦程式編寫和電機工程方面都相當有興趣,縱然兩科都是高中水平,他都應付得來。他確曾考慮過提早入大學,可是近日他感到安於現狀而無需面對不肯定的未來,比較舒服。
當我與他商討新一個學年的學習計劃時,他説『懶散』渡日算了吧!他擔心提早入大學會失去中學的朋友,加上他以為讀大學會非常忙碌,例如他想像大學每週課堂時間比中學長,天天要溫習比中學忙,因而無時間『電玩』。於是他打算在中學階段繼續『懶散』下去總比面對『未可知』的將來容易!
幸好我從不輕易放過每一個資優生,也很明白資優少年人面對的心情,所以,我一再與細蛋討論面前的挑戰和選擇。今天我劃了一個兩年的時間表給他,用圖表形式讓他清楚何時有什麼高考科目要應付。怎料不消一會,他已越來越投入討論,結果他表白了自己的想望,而報考大學的時間表便清淅可循了。

唉!在香港學制下做個潛能優厚的初中生好不容易。他們的心情,試問有誰共鳴?

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由愛情經驗出發:亞氏保加大學生的成長與生活輔導 作者KC

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老師:我知道你剛開展了亞氏保加大學生的服務計劃。而主題是由”愛情”入手,可否形容一下?

K: “從愛情方面入手” 只是我現時對亞氏保加大學生身心健康發展指導的其中一部分。

由於我在大學主修心理學,並有一個相識多時而大家感情發展穩定的女朋友,過著數年 「長期分隔異地的戀情」, 彼此都還能保持感情愉快。這樣背景造就了我擔任朋輩之間關系與溝通 (包括友情,或男女感情) 的調解與輔導者,一些朋友或舊同學往往”看中”我的心理學背景加上這些調解紛爭的經驗會找我幫助。值得一提的是,我發現有些朋輩之間的”感情糾紛”正正就是建基於其中一方 (甚至雙方) 帶有亞氏保加症的特質,他們情感/溝通上的缺陷往往在深層次交往上 (例如大學生活的舍堂關系、兄弟決裂、情侶不和等)顯露出來,漸漸引發至一連串的感情與友情疑惑。而我以朋輩的身份耹聽和調解這種糾紛,一方面減少代溝的出現,同時我的個人經驗與心理學專業知識亦有助我協調制造出一個有效、雙贏的局面。

老師:這確是一項重要的服務計劃啊!那麼除了朋輩之間的 “衝突調解員” 之外,你還可能怎樣幫助他們?

K:俗語有云:因誤會而結合,因了解而分開。很多時候,朋輩的衝突、糾紛只是一個問題的開端,我當然不能排除好些問題是單純出於彼此之間性格不合、價值觀不相同而產生。但每當這些問題剛好是源於一方/雙方之間的亞氏保加特質而起,我所擔當的任務就不再限於解決當前這朋友/情侶間的紛爭,而是長遠的身心與個人發展上的生活輔導,從旁尋找問題的癥結所在,慢慢重建他們的溝通能力、人際關系技巧,令他們的生活重回正軌。最後,不只是幫他們挽回差點爆發的愛情危機,往往亦能預防友情以至工作間人際關系的衝突。

老師:你的服務計劃涉及個人多方面的成長與發展,很有意義。你有什麼發展策略?

其實早在我大學生堐期間已經開始我作為輔導者的角色,在朋輩間至今已處理過幾次源於亞氏保加特質而起的衝突、糾紛。而我尚淺的年齡正好為我提供了莫大的優勢,能夠變成一位亦師亦友的角色,使我能夠準確地提供適合於他們這種年齡層的溝通、行為意見,符合這年齡層的生活方式與價值觀。

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《網站分享》我自閉 – 我終於找到地球人

網站分享﹣我自閉﹣ http://iautistic.com/chinese/

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什麼是自閉症?

請按此處瀏覽一個富詩意的解釋

假如世界是個舞臺,而我們都是演員,那自閉人士就是停下來看我們表演的路人。對他來說,地球人行為古怪,時常有無味的煩惱,喜歡使用茅盾的面積來影視真相。看著地球人的路人實在難以理解:“為何為了討好他人而出賣自己說出謊言?”
“即使壽命短章而時間有限,但為何地球人時常喜歡浪費時間應酬他人,而不去改善自己?”

這時,有位演員請他上臺表演。
“我不知道如何表演!”“照做就行!”
“但是我不明白你們的文化!”“即興表演就行了!”
就這樣,糊塗的新演員猶豫不決地踏上舞臺。

他對劇本毫無所知,但導演仍然保持沉默,不給任何指示。因此,他覺得很不自在,不肯參與那些荒謬的社交禮儀。笨手笨腳的他不知如何隨著古怪的地球音樂跳舞,一直與其他演員相撞。最終,他覺得很尷尬,似乎成為了受大家嘲笑的目標。

請他上臺的演員不停地搖頭。
“真是的!你得學好如何演戲。”
“但我對演戲毫無興趣,只想在台下觀看演出。”
“少說廢話!現在你必須集中精神,好好演出。”

就這樣,新演員在地球這個龐大的舞臺一直迷糊地摸索;被社會強迫過著一個不屬於自己的生活,扮演一個不清不楚的角色,參與一些毫無意義的活動。其他演員很快就給他取了個外號:自閉患者。

 

不同種類的自閉症

自閉症對個人的影響可謂因人而異,其中有很輕微、也有很嚴重情況,且有不同副類別。由於自閉症人士看來與非自閉症者無異,亦無身體缺陷,別人很難去體諒這「隱形」障礙。

在1943初發現此症狀,如今專家們已把自閉症分門別類,包括:自閉症障礙(一般是較嚴重的)到亞氏保加症(一般是較輕度和高能力程度的)。由於不同自閉症者各有其獨特樣式,專家用「自閉症譜系障礙(Autism Spectrum Disorder)」來包括所有與自閉症有關的障礙。

 

碰到的障礙

對時༳的問題:他們可能只懂得「現在」的時刻,由於缺乏主觀之個人歷史,不能從過往的經驗中學習。他們經常對將來有所恐懼和憂慮,因為無法以直覺本能去預計將發生的事情。他們無法能夠一時間移心轉念應付多宗難以逆料的情況,又不懂得分配空閒時間,遂養成重複刻板習慣。

空間的難題:他們只靠兩維視覺觀感,難以把位置、形式、質感聯繫起來,或有可能因為對身體覺察力差,甚至不覺得自己軀體的存在,以致肌能活動的控制亦有困難,難以判斷如何可以穩握物件。

情感困難:許多自閉人士感應和意識情感的能力比非自閉人士差勁。就算察覺了強烈的情感,也不知如何處理。因沒有了朋友和家庭成員之間 的親密感,他們只能建立交易型的關係。高功能自閉人士時常應用智力來取代自己不可靠的情感直覺。他們能觀察不同的社交情況,分析系統如何操作,然後建立一 個各種不同該如何反應或應變情況的規則。

高度依賴邏輯並不表示他們缺乏情感。理智是有限的:如果心情壞,事情發生得太突然,或碰到對自己陌生的情況,可能情感會失控而表現出來。依賴邏輯也很費神;就算能夠應變正常社交生活的自閉人士也很難應變長時間的親密關係。

「人性自我」之困難∶「我」、「他人」、「一族(一群人)」、「(人性)意向」、「感情關係」對他們來說是遙不可及的事;他們只能從交易角度去了解關係。他們可能完全不覺得家庭成員和友朋之間的親切和眷戀之情,既沒有「主觀之個人歷史」可供借鑑,別人的意圖對他們來說更是高深莫測了。

感官知覺的問題:對世界缺少一種連貫性的知覺,他們只有零碎的意識經歷;有些時候,他們會在不知不覺間聽漏了說話的一部份,令人以為 頗不專心。他們可能缺乏了感官和情緒上的享受樂趣,生活只是令他們沮喪的連串瑣事與妥協。即使普通不過之刺激—如:光管中隱隱閃爍、濃烈香水味、繁忙的車 輛噪音—都使他們感到難受。

說話的困難:由於說話需要口、舌、喉和肺部的功能協調,他們欠缺身體直覺感應,便有困難說話,甚至不能言語。也由於缺乏人際間直覺,他們談話內容亦僅限於說出他們所想、所做、所見、所知的,無意去影響別人。

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大學開課先修:「求助」祕方

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Image source: http://www.autism-community.com

據有關求助行為(Self-regulated help seeking behavior,Karabenick, 2003)的研究結果,我們發現「求助」行為牽涉連串步驟,雖然這些步驟未必需要順序執行。但總的來説,執行「求助」的過程原來涉及思考、情感調控、社交應對和客觀處境(例如是否友善和安全等等)。求助者需要考量以下的步驟:

(1)能判別到底是否有問題,若不覺得有問題,當然不會思考解決方法,(2)若察覺問題存在,還需決定是否想求助?(3)是否清晰自己需要什麼幫忙?(4)找誰求助?(5)定下求助的目標。(6)怎樣把問題凖確地表達出來?(7)取得别人的幫助吸收意見,尋求改良辦法。(8)整理所得的支援,切實執行直至問題得到解决。

有些人在成長過程中不知不覺學懂了以上步驟,他們沒需要有意識地思考,他們自然而然地掌握了如何「求助」。

不過硏究亦顯示有些大學生在社交和情緒發展不太成熟,他們往往遇到困難時不懂求助。所以大學校園即使能提供學生支援服務也不足夠。一旦部分有需要的學生不懂得「求助」的技能,那麼,大學學生支援服務工作者乾坐在辦公室等有需要的學生來求助,實際效果不大。他們不如主動出擊,及早提在校園推廣「求助技能」的認知和實踐訓練。特別是每個學期開課第一、二周及考試前後,相信這種安排能幫到更多有需要的學生。

筆者確有兩個大學生個案,她們都有遲交功課的問題,令她們每個學期末都被教授追收功課或被校方警告,簡直「險象橫生」。她們的共通處是專注力失調和自我中心,只把焦㸃放在怎樣把功課做得更完美,從不想到遲交是犯規行為,無任何理由「閉門造車」。說實話,功課上有疑難應及早找其他人(包括教授)商量,尋求解决方法。可惜,她們沒有在意自己的行為犯了規,一次又一次用自己的角度和要求來解决功課上的問題,結果不斷重犯同様錯誤。即使學期開始已提醒她們要留意自己的問題,在適當時候及早求助,但她們最後依然故我,經常引至情绪困擾。當然家庭因素亦有關係,當父母遇上問題便互相責難和訴之於發洩情绪,孩子遇上困難寧願單獨處理免得父母吵鬧,所以自少已不習慣提出要求或尋求協助。原來「求助」的行為涉及很多因素例如性格、期望、對規則的理解、父母的行為和取向等等。

看來整個「求助」過程中,當事人必須有相當專注力、自省和耐性,决一不可!幫自己也是一種學問。而人生本來就是一個學習旅程。每個人都可以設計自己的旅程。最重要是快樂而無悔。

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肉眼看不清:專注力失調資優生脱药事件簿(二)

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M 媽:「 (不管有否服藥(包括專注力失調ADHD,抑鬱症DEPRESSION),一提到電腦網絡遊戲又或晚間(在床上)關掉IPAD及早入睡, 她都會大吵大鬧。我根本沒有辨法處理,我放棄了。還不如自己早一點睡不理也罷!反正我已管不來。等丈夫深夜返家見M還未關掉ipad,他必大鬧她一頓甚至警告取消寬頻,她自會屈服。M服藥與否也照舊不聽話,提起沒收電腦便暴跳如雷,停止治療ADHD算了吧!」

輔導員:「這孩子的自我意識力較同齡孩子薄弱,她的情緒調控亦很弱,雖然她有資優水平的智力(達一百四十),但資優族心裏那團火是用來燃點理想的,在成長過程照亮前路,經過恰當的鍛練,加上毅力和鼓勵,當機會來臨時便能發揮潛質。只可惜一旦MM在初中脱了药,她的專注力會變得散慢,自制能力定必下降,終日沒精打采發白曰萝似的,到了那地步她一方面沒精神想及什麽目標與期望,另一方面也欠缺心力。唯一「興幸」的,是她沒什麽耐性反省自己的毛病,她的專注力短暫未必醒覺到欠缺動力無法積極做事,長此下去是有問題的。」

M媽:「我也沒辦法。」

輔導員:「起初,什麼因由促使你和丈夫帶M接受治療?是否她控制不了自己,負面情緒足以令在學校她一再失控打人?治療開始後她的專注力和情緒失調都有明顯改善。其實,䦕藥或停藥問題,應在醫生指導下執行。如果你和丈夫未與醫生商量便自行讓M停止治療,你們必須用心觀察她的情緒變化,防止她專注力和情緒失調問題再度復發。」

M媽:「我會嘗試留意的。」

專家意見:由於MM的智力水平高,學校整體成績中上,功課或考試難不到她。所以脱药後,表面看來,她的校內成績未必出現什麽異様,但MM內心會累積失自信、憂慮、無助和自卑的感覺。

對有專注力失調的資優學生來説,延醫或脫藥傷害更大。就以MM為例,她的情緒波動和沉溺電玩會繼續加劇。家人將焦點只集中在溝通上的衝突,覺得ADHD藥物並未減少那些衝突,反而,沒正視MM的上進心和動力因脫藥和延醫而受挫,最終會嚴重拖慢她的個人發展,甚至引起更多情緒問題。脫藥或延醫引伸的傷害是深逺的,

問題是這些傷害的確是肉眼看不清的。